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唯一完胜李世民的名将,若非他暴病而死,唐朝撑不过半年便会灭亡

  唐太宗李世民戎马一生,平生大小数百战鲜有败绩,唯一以惨败告终的战事便是浅水原之战,而对方主帅薛举也是唯一完胜他的名将。作为唐朝最大的“克星”,若非他暴病而死,薛举极可能会让建立不到半年的唐朝覆灭。那么,让唐朝闻风丧胆的薛举,到底是怎样一位传奇人物?

  薛举出身于名门望族的河东薛氏,老家本在河东汾阴,其父薛汪时徙居兰州金城。据正史记载,薛举容貌魁梧雄壮、骁勇善射,凭借着家中万贯赀财广交边地豪杰,渐渐地便成了当地数一数二的豪强(“举容貌瑰伟,凶悍善射,骁武绝伦,家产巨万,交结豪猾,雄于边朔。”见《旧唐书·卷五十五·列传第五》)。

  隋末天下大乱、群雄蜂起,强者着跨州连郡,弱者宰割县邑,相互间征伐攻讨,使得海内乱成一锅粥。在这超级大乱世当中,自负雄才大略的薛举不甘心只做“看客”,暗地里也做着揭竿而起的准备,果然没多久他便得到命运的垂青。

  大业十三年(617年)四月,时逢岁荒民饥,陇西盗贼蜂起,金城县令郝瑗为讨灭贼寇而募兵数千人,并交由时任金城府校尉的薛举统领。结果等到分发铠甲的那天,薛举却与儿子薛仁杲及党羽发动兵变,劫持上司郝瑗,正式走上举兵割据的道路。薛举为收拢民心,下令开仓散粮以赈济贫乏,由此深得民心。

  薛举占据金城后自称西秦霸王,并以郝瑗为谋主,一边招降周边的群盗,一边在四境攻城略地,在极短的时间内便占据陇右全境,拥兵十三万人,兵锋甚锐(“兵锋锐甚,所徇皆下。不阕旬,尽有陇西地,众十三万。”见《新唐书·卷八十六·列传第十一》)。当年七月,薛举在兰州称帝,并册立薛仁杲为太子。陇西既然已被收入“囊中”,薛举下一个攻略的目标便指向关中。

  就在薛举于陇西狂飘突进之际,未来的唐高祖李渊才刚刚完成太原举兵的动作,在攻取关中的时机上已然落后薛举一大截。好在李渊得到关陇集团的集体支持,加上有李世民、刘文静等一帮名臣良将为之驱使,所以很快便实现“弯道超车”,仅用了4个月时间便攻入长安、尽占关中。

  由于薛举与李渊皆有占据关陇、创建帝业的意图,在“一山难容二虎”的情况下,双方间的矛盾只能通过战争的方式解决。所以等到武德元年(618年)六月,就在李渊称帝后的次月,薛举便倾尽国中精锐东侵,不久便与李世民率领的唐军对峙于高墌城,大战一触即发。

  然而战争还没正式开打,李世民便离奇地身患罹患疟疾,由于卧床无法指挥战斗,便只好把军务交给行军长史刘文静、司马殷开山处理,并告诫二人务必坚守城池,切不可冒险出击。然而对于主帅的叮嘱,殷开山却并不以为然,怂恿刘文静和他一起出城交战,结果在混战中被敌军从背后偷袭,在浅水原大败亏输。

  经此一战,唐军死亡率竟高达50%-60%,连骁勇善战的大将军慕容罗睺、李安远、刘弘基也死于沙场,真可谓全军覆没。战后,李世民狼狈逃回长安,薛举则乘胜占领高墌,并收集唐兵的死尸堆成京观(古代为炫耀武功,聚集敌尸,封土而成的高冢),以此来夸耀战绩。

  乃陈于高西南,恃众而不设备。举潜师掩其后,壬子,战于浅水原,八总管皆败,士卒死者什五六,大将军慕容罗睺、李安远、刘弘基皆没。世民引兵还长安,举遂拔高,收唐兵死者为京观。”见《资治通鉴·卷一百八十五·唐纪一》。

  浅水原惨败后,唐廷上下一片慌乱,关中骚动不安。此时,若薛举继续举兵东向,彻底击灭唐朝恐是“板上钉钉”之事。只可惜天不假年,就在薛举准备出兵之际,却突然罹患重病,随军巫师说是唐兵作祟,薛举听后非常厌恶,果然不久后便病死(“方行而病,召巫占视,言唐兵为崇,举恶之,未几死。”引文同上)。此时,距他大胜唐军才一个月而已。

  薛举病死后,其子薛仁杲即位,由于生性残暴,在国中并不得人心,加之大谋士郝瑗病故,使得西秦国势迅速下滑。同年十一月,李世民率军征讨西秦,在高墌城完败秦军,重拾在此地丢失的尊严。不久,薛仁杲兵败出降,被押解至长安处斩,盛极一时的西秦就此覆亡。数年后,唐朝陆续削平群雄,实现海内一统。

  史料来源:《隋书》、《旧唐书》、《新唐书》、《资治通鉴》
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