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明朝一个出身寒门的状元之死

  明洪武三十年二月,三年一度的会试开启,以刘三吾、白信蹈主持。八十四岁高龄的翰林学士刘三吾被朱元璋选为主考官,此人是当世大儒、士林领袖。元末时他担任过广西提学,相当于教育厅厅长。明朝建立后,科举制度条例由他修订,主编的《寰宇通志》,向时人普及当时中国的周边国家。

  刘三吾的才学品德都是一流,《明史》称其“为人慷慨,胸中无城府,自号坦坦翁”。本次会试,录取五十一名,经三月殿试后,以陈安阝为头名状元,尹昌隆为第二名,刘仕谔为第三名,是为春榜。

  本次录取的五十一名举人全部是南方人,北方人一名未取,这种情况是明朝历届科举以来头一次,被称为南榜。会试落第的北方举人对此大为不满,联名上疏,鸣冤告状,告两位南方籍的考官刘三吾、白信蹈徇私舞弊,偏袒南方人。

  一时朝野震撼,多名监察御史上书要求朱元璋彻查此案。朱元璋亦是大怒,三月初十,下诏命侍读学士、前科状元张信等十二人对此调查,于落第试卷中每人再各阅十卷。状元陈安阝、榜眼尹昌隆、探花刘仕谔也为调查组成员。

  调查组火速进行复查,四月末得出结论,让朱元璋再度大惊,经复阅后上呈的试卷,文理不通,并有犯禁之语。以试卷水平判断,所录取五十一人皆是凭才学录取,无任何问题。有人主张更换几名,录取北方举人,以迎合朱元璋旨意;张信认为刘三吾所取无私,应该秉公维持原取。

  结论一出,朝野再度哗然,落榜的北方举人们并不接受,认为其中还是有鬼。朝中许多北方籍官员纷纷抨击,要求再次选派人手,对考卷进行重新复核,并严查所有涉案官员。还有人上告说刘三吾﹑白信蹈为掩盖真相,暗中嘱咐张信等人故意以陋卷进呈。

  对于这种局面,朱元璋五月突然下诏,指斥本次科举的主考刘三吾和副主考白信蹈为“蓝玉余党”,称刘三吾十余年前曾上书为胡惟庸鸣冤,将其认定为“反贼”。因刘三吾年岁已高,将他发配西北戍边,将白信蹈、张信斩首分尸。

  福建闽县的状元陈安阝被处死,浙江江阴的探花刘仕谔被发配戍边,后被召回,又被弹劾处死。其余涉案官员全部受到严惩,调查组十二人中只有两人得免,因为他们在复核试卷后,为迎合上意,开列的中榜名单上有北方举人。

  六月,朱元璋亲自策问,再度录取六十一名,殿试以黄观为第一名﹑韩克忠为第二名﹑王恕为第三名,是为夏榜。因所录六十一人全为北方人,又称北榜。

  这件南北榜案是明朝科举大事件,开明朝分南北取士之先例,至洪熙帝以后遂成定制。从此明朝科举不再是全国统考,而是分成南北榜,即南北方的学子,按照其所处地域进行考试,分别会试录取后,再统一参加殿试,这种制度此后沿用于整个明清两朝。


来源:中国历史网

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