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二战时英国为何要用8座岛屿去换美国50艘淘汰的驱逐舰

  在二战史上有一桩非常著名的交易,英国用巴哈马、牙买加等8个战略位置重要的岛屿(群)从美国手里换取了50艘老旧的驱逐舰。这些驱逐舰全都是一战时期的老舰,已经被美国海军淘汰,根本没有多高的价值。而英国人用来交换的巴哈马、牙买加、圣卢西亚、特立尼达等8座岛屿战略位置非常重要,随便一座都比这50艘驱逐舰价值高多了。很多人不禁感到奇怪,英国人向来以精明著称,为何会干这种赔本买卖?

  第一,美国和英国交易的时间发生在1940年8月,当时法国战役刚刚结束。在法国战役中,英法被德国击败,法国举旗投降,英国逃往本土。士气正盛的德国乘胜追击,向英国发动了全面的进攻。德国不仅对英国进行狂轰滥炸,而且对德国发动了疯狂的“潜艇战”,试图切断英国的海上补给线困死英国。由于英国反潜力量不足,被德国潜艇搞得焦头烂额。仅仅1940年7月到10月,就有282艘前往英国的商船被德国潜艇击沉,损失吨位高达148.9795万吨。德国的潜艇战让英国陷入了严重的危机中。慌乱中的英国没办法,只能向美国求助,因为当时只有美国能帮助英国摆脱困境,美国的仓库中有大量封存的驱逐舰。虽然这些驱逐舰性能落后,但起码可以解决英国的燃眉之急,所以英国才愿意花大价钱求购这些驱逐舰。如果换成平时,美国人就是白送,英国人都未必会看得上眼。

  第二,英国和美国的这场交易看似英国吃了大亏,但实际上英国人精明的很。英国虽然向美国转让了8座岛屿,但却换取了美国的支持,将美国牢牢绑在了自己的战车上。美国人开出的条件是让英国人战斗到底,美国人的态度可以说是非常明朗的。这样一来,美国就成为英国坚实的后盾,美国不仅会向英国提供更多的物资和援助,而且也向各国展示了美英的同盟关系,坚定了英联邦成员和其他反法西斯国家的胜利信心,50艘驱逐舰只是美国对英国军事援助的开端。为了体现英美两国的"深厚情谊",英国在双方谈妥的6座岛屿换50艘驱逐舰的基础上又额外赠送了2座,所以美国人才得到了8座岛屿。这种做法既彰显出英国政府还有“挥霍”的本钱,同时还让那些持反对意见的人闭了嘴。此外,这些岛屿的租期只有99年,英国给美国的只是岛屿使用权,到时候租约一到期,这些岛屿又是英国的,英国也算不上太亏。这些岛屿在对付德国人时起不到半点作用,但是美国的援助却可以保证最终的胜利。实际上,英国人岛屿换军舰的计划正体现了英国的精明,从不吃亏的英国人怎么会做赔本的买卖。

  第三,二战爆发后,英国遭到了德国的挑战。在德国的强力打击下,英国的霸主地位摇摇欲坠,英国已经被打的元气大伤,甚至可以说筋疲力尽。英国的衰落给了蠢蠢欲动的美国人以可乘之机,美国人乘人之危,对英国落井下石,逼着英国出售了在美国的债权、股票、优质企业等资产,并从英国手里讹了很多好东西。而美国人的野心并不止于此,美国还在打英国在大西洋海域岛屿的主意。罗斯福曾通过加拿大带话,希望英国舰队“10%去南非,20%去印度,20%去加拿大,50%去新加坡”。很显然,这一安排希望英国撤到远离美国利益的亚洲,只保留少量撤到加拿大的海军作为美国海军的补充。此外,美国还制定了“彩虹计划”,一旦英法荷等欧洲国家被德国击败,美国将接收这些国家在西半球南纬10度以北的殖民地岛屿和港口、基地,以供美国依据“门罗主义”精神,保护西半球不受纳粹的威胁。当时大英帝国摇摇欲坠,已经没有足够的能力保护自己在海外的利益,还不如做个顺水人情把几座岛屿送给美国人。这样一来,既可以获得美国的支持,又可以保留大部分殖民地,虽然英国人无奈,但这也是最好的选择。

  参考资料:《全球通史》、《来自竞争的繁荣》、《二战史》


来源:寂寞的红酒

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