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李斯被称千古一相,位极人臣,与赵高三次交手为何无一获胜?

  李斯对整个中国历史的贡献主要是在秦始皇吞并六国之后,在李斯的建议下,秦王嬴政称皇帝并建立了一系列的礼仪制度;废除分封制,施行郡县制;禁绝百家学说,加强对全国百姓的思想统治;车同轨、书同文,统一度量衡等等,这些政策对中国产生了非常深远的影响,以至于有些制度让我们至今都受其便利。当时的李斯已经位极人臣,成为秦国丞相,并且功勋卓著,但他为何最终没有斗过小小的中车府令赵高呢?

  国史君(国史通论)认为,赵高的胜利,在于他敢用阴谋并且先发制人;李斯的失败,在于他看重私利而后知后觉。赵高对李斯展开的攻势主要体现在以下几个重大事件中:

  沙丘政变秦始皇三十七年(公元前210年),秦始皇在第五次巡游时病逝于沙丘平台,当时他已经写好了留给公子扶苏的遗言:“以兵属蒙恬,与丧会咸阳而葬”,但是中车府令(掌管皇帝乘舆的官职)赵高却因担心自己的富贵即生命安全(他与蒙毅有仇)而扣留了遗诏,并鼓动秦二世积极争取皇位。

  秦二世同意之后,赵高又开始怂恿丞相李斯,因为“不与丞相谋,恐事不能成”。对于赵高的游说,李斯一开始是严厉拒绝的,他说:“安得亡国之言!此非人臣所当议也!”而赵高却指出,秦国向来都不会让位高权重的大臣安享晚年,并且公子扶苏所亲信的人乃是蒙恬和蒙毅而不是李斯,扶苏一旦即位,恐怕李斯性命不保。在赵高的强烈攻势之下,李斯最终妥协,与赵高共同拥立公子胡亥为帝,是为秦二世。

  陈胜起义在秦二世即位之后不久,陈胜吴广等人便在大泽乡宣布起义,谁也没有想到起义的形势发展得这么快。而陈胜起义之处离三川守的属地非常近,三川守李由正是李斯的儿子!所以“使者覆案三川相属,诮让斯居三公位,如何令盗如此”。对于崇尚连坐之法的秦国来说,李由和李斯自然对国内爆发起义有着不可推卸的责任。此时“李斯恐惧,重爵禄,不知所出,乃阿二世意,欲求容”,向来能谋善断的李斯,此时却因为顾忌自己的利益而开始向秦二世阿谀奉承。从他的这种表现来看,赵高就已经胜利了。所以,赵高在此时上言:“今陛下已立为帝,而丞相贵不益,此其意亦望裂地而王矣。且陛下不问臣,臣不敢言。丞相长男李由为三川守,楚盗陈胜等皆丞相傍县之子,以故楚盗公行,过三川,城守不肯击。高闻其文书相往来,未得其审,故未敢以闻。且丞相居外,权重于陛下。”很明显,赵高再一次先发制人了——他一方面控告李斯有裂土封王的欲望,并且在宫外的权利已经超越皇帝。另一方面,他说对于天下的动乱,李斯责无旁贷。听了赵高的控诉之后,“二世以为然”,在第二次角逐中,李斯又失败了,随着这次失败,李斯失去了秦二世对他的信任。

  李斯之死在李斯失去秦二世的信任之后,朝廷之事“皆决于赵高”,而赵高为了彻底掌控最高权利,决定对李斯下杀手。他继续使用奸计,让秦二世从不信任李斯转变为厌恶李斯。与此同时,赵高使出最后的杀手锏——污蔑李斯要篡位!李斯也曾经在秦二世面前指责赵高奸臣误国,但是赵高早就已经先发制人了,秦二世早就不相信李斯的话了。赵高对秦二世说:“丞相所患者独高,高已死,丞相即欲为田常所为”。田常就是策划“田氏代齐”的主要角色,经过他的折腾,齐国君主从姓姜变为姓田。赵高指出,李斯现在就是想除掉自己,然后就要让秦国改名换姓!

  “于是二世曰:‘其以李斯属郎中令!’”李斯最终下狱了,他再怎么伸冤,得到的回应都是“囚安得上书!”在李斯死后,秦二世还高兴地说:“微赵君,几为丞相所卖”。不知李斯临终之时是否在回想自己与赵高的三次交手,如果上天在给他一次机会,不知他是否会放弃一己私利,以天下为重。

  来源:国史通论

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